Über uns – Tel Aviv University

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Über uns

Prof. Ariel Porat
Präsident der Tel Aviv Universität

Dear members of the Tel Aviv University community,

It is my privilege to have been chosen as head of an institution as prestigious as Tel Aviv University. But it is not only a privilege; I also bear a weighty responsibility toward the academic faculty, administrative and technical staff, students, and supporters around the world, as well as to Israeli society. I am proud to take on this responsibility.

Before continuing, I would like to convey my heartfelt thanks to my predecessor, Prof. Joseph Klafter, on behalf of myself and the entire University community, for his enormous contribution to the development and advancement of the University, and to wish him much success in his future path.

A little less than 40 years ago – it feels like only yesterday – I was accepted into law studies at Tel Aviv University. I never thought I would be a researcher and faculty member of the University, let alone President of the University. I thought I’d be a lawyer, and perhaps someday serve as a judge like my parents did. But life does not always turn out as planned. I soon found myself on a direct path to a JSD, and thereafter at Yale University for post-doctoral studies. On my return from Yale, I was accepted as a member of the Buchmann Faculty of Law at TAU.

Although I was captivated by research and teaching, I quickly realized that I would like to have an impact on society in additional ways. This desire motivated me to become Dean of the Faculty of Law. A similar desire to contribute and make an impact propelled me, 17 years later, to submit my candidacy for the position of President of Tel Aviv University.

My tenure as dean was a special period for me because, among other things, I was introduced for the first time to what was happening at the University beyond the red-brick building of the Faculty of Law. The huge diversity of disciplines at the University enthralled me – indeed, there is no academic institution in the country, and few in the world, that offer such a comprehensive range of areas as our University. I found I was as intrigued by speaking with researchers whose fields were vastly different from mine, such as in the Exact and Life Sciences, as with those whose research areas were much closer, such as in the Humanities, Social Sciences and Arts.

After receiving the news that I had been recommended by the Search Committee to be President of the University, I set up meetings with heads of departments and other faculty members on campus. It was a fascinating experience: I found myself on more than one occasion having conversations with people on the topic of their research, only to realize that we barely touched on the ostensible reason for the meeting – and that was for me to learn about their department. I know that as President of the University I will have many complex tasks ahead of me, but one thing I will always value, and plan to continue, is this interaction with our wonderful faculty members.

As President, I stand before many challenges, which I welcome. Some of the issues that I intend to address right from the start are: strengthening the international aspect of the University; promoting interdisciplinary research and teaching across the campus; diversifying the faculty and students; creating long-term relationships with Israeli researchers abroad; continuing the efforts to make the campus as supportive as possible for women and minority students; improving the standing of the Humanities; reinforcing the University’s links with, and contribution to, the economy and society in general; and enhancing the University’s influence on the higher education system and the education system as a whole.

Another important goal that I intend to advance is improving the learning experience. We have the best students in the country and must continually engage them. Among other steps, we should introduce new interactive technologies in each classroom and expand online learning. I believe in a combined approach, whereby online studies are supplemented by traditional classroom teaching. This hybrid method will reduce the number of classroom hours while enabling learning in smaller groups.

One of my most important duties as University President is to ensure academic freedom. We must have free and open expression of thought, in both research and teaching, and I assure you that I will strongly defend this freedom and safeguard its principles on my watch.

The position of University President is the role of a lifetime – the greatest challenge I have ever faced and one that I will endeavor to fill to the very best of my ability. I have full trust in you, my friends and colleagues, to join me on the long and fascinating journey on which I am now embarking.

Yours,
Ariel Porat

Als die Tel Aviv Universität (TAU) im Juni 1956 gegründet wurde, wagte niemand zu hoffen, dass auf dem Campus im Norden der Mittelmeermetropole einmal über 30.000 Studenten eingeschrieben sein würden. Israel, der Staat selbst, war damals gerade acht Jahre alt – und viele politische und kriegerische Auseinandersetzungen standen ihm noch bevor. Heute ist Tel Aviv unbestritten eine wegweisende Global City, und die ganze Region hat sich weltweit einen Namen gemacht mit einer Start-up-Dichte, die nur noch vom kalifornischen Silicon Valley übertroffen wird.

Das ist auch ein Erfolg der TAU, deren Forschungsergebnisse häufig direkt zu Unternehmensgründungen führen. Die Arbeit an den neun Fakultäten soll sich nicht selbst genügen, vielmehr setzt die Leitung der Universität strategisch auf Grenzüberschreitungen. Es ist ein großes Verdienst von Prof. Joseph Klafter, die Multidisziplinarität zum Leitmotiv im akademischen Denken in Tel Aviv gemacht zu haben. Nach zehn Jahren an der Spitze wurde Klafter, ein Physiker, im Mai 2019 von Prof. Ariel Porat abgelöst.

Der neue Präsident ist ein renommierter Rechtswissenschaftler und war bereits Dekan an der Buchmann Faculty of Law. Er lehrt seit vielen Jahren auch in Amerika und möchte die Globalisierung der TAU beschleunigen. Sein Ziel: Die Tel Aviv Universität soll weltweit noch stärker vernetzt sein und durch Kooperationen und ein größeres Engagement in anderen Ländern besser wahrgenommen werden.

Im akademischen Alltag auf dem Campus dominieren heute bereits unkonventionelle Fragestellungen: Was kann die Nanotechnologie in der Archäologie leisten, die Anthropologie in der Medizin? Weit mehr als man früher dachte. Denn ein einzelner Spezialist kann kaum Antworten auf die größeren Fragen finden. Umwelttechniken und Nachhaltigkeit, Hirnforschung und Hightech, neue synthetische Materialien – die Tel Aviv Universität ist heute eine der besten und erfolgreichsten Lehr- und Forschungsstätten weltweit. Auch in den Gesellschafts- und Wirtschaftswissenschaften, Recht und Kunst gehören Absolventen der TAU zur globalen Elite, ohne dass der Campus auf eine jahrhundertealte Geschichte verweisen kann. Man will sich weiter öffnen und vergrößert ständig das englischsprachige Kursangebot, um noch mehr internationale Studenten anzuziehen.

Der Campus von Tel Aviv wurde in den letzten sechs Jahrzehnten auf eine Sanddüne gebaut; herausgekommen ist ein spannender Architekturparcours von der späten Moderne über den betonbetonten Brutalismus bis zur Postmoderne und zum gegenwärtigen „grünen“ Bauen. Bestes Beispiel: das nachhaltige Gebäude der „Porter School of Environmental Studies“ für Umweltstudien. Das neue „Steinhardt Museum“, das erste Naturkunde-Museum Israels, wird inzwischen international gefeiert: ein Hotspot für alle Generationen in einer spektakulären Hülle. Gerade wurde das spektakuläre Checkpoint-Building eingeweiht; in dem ein Institut für Cyber Security genauso Platz finden wie die Youth University. Auch das avantgardistische „Nano-Building“ steht kurz vor seiner Vollendung und ; weitere Projekte sind beschlossen.

Diese Zentren könnten ohne die großzügigen Spenden von Freunden aus der ganzen Welt nicht realisiert werden. Auch die wachsende Gemeinde der Alumni wirkt immer stärker als Botschafterin und Unterstützerin „ihrer“ faszinierenden Universität.

Die TAU ist mittlerweile die größte Universität in Israel und kann sich längst als international renommierte Institution mit den führenden traditionellen Bildungsstätten der Welt messen.

TAU Website

TAU in Zahlen

– 30.000 Studenten
– 9 Fakultäten
– nach Reuters eine „Top 100 Innovation University“
– Nr. 1 in der Forschungsleistung israelischer Universitäten
– 1.100 Dozenten
– 209 Lehrstühle
– 17 angeschlossene Kliniken mit ca. 2 Mio. Patienten
– über 15 Studienprogramme in englischer Sprache
– 2 Oscar-nominierte Filme in Folge
– bekannte Ehrendoktoren aus Deutschland, u.a. Angela Merkel (2011),  Joschka Fischer (2006)

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